基督徒應否慶祝聖誕節?
Charles Halff
 
序言
當前教會正面臨空前挑戰,大合一運動已洶湧而來,所謂福音派的頭目,竟棄信背義,與羅馬天主教公開發表宣言,彼此攜手合作,互相承認。這種現象許多人已習以為常,認為是沒有甚麼大不了的事,真使我們感到震驚!
追根究底,抗羅宗教會跑回頭路,甚至重歸羅馬天主教的懷抱,其中的原因有許多:例如在過去幾年來,福音派與羅馬天主教已在許多社會問題,政治路線甚至佈道事工上攜手合作,彼此同工,以至消除了彼此間的戒心,抹去了彼此間的界限,導致如今的局面是顯而易見的事。
另一方面的原因恐怕可以追溯到宗教改革運動本身。改革家們因必須面對許多重大的問題,全心投入重大與決定性的真理爭戰之中,無暇兼願許多當日天主教所盛行的種種傳統與習俗,以致日後蕭規曹隨,其中如慶祝聖誕節便是一例。
宗教改革家們的「疏忽」,不能成為我們不正視這些問題的藉口;相反的,我們應該秉著宗教改革家們敬畏神,尊重聖經真理,認真遵行聖經教訓的精神,不斷地虛心查考聖經,以期達到越來越完全遵照聖經的地步。
每年十二月二十五日已被公認為是耶穌基督降生的日子。在這個節日裏,在慶祝聖誕的大前提下,福音派,基要派的教會與靈恩派、天主教甚至許多的異端,普天同慶一番。平日反「大合一運動」的精神、情緒、原則與立場幾乎一掃而空,大家「一團和氣」的大事舖張並慶祝一番。只要我們略加思索,查究其根源,就不難發現:慶祝聖誕節不但沒有聖經真理的根據,其根源更是從外邦拜假神的宗教習俗而來,其中還參染了許多迷信的傳統,使我們不得不認真看待,從新考究,以免在別人的罪上有分。
本文為The Christian Jew Foundation創辦人兼執行主任Charles Halff博士所著。今蒙准譯為中文並曾在敝團契所出版的「看哪」季刊第93期發表。茲特將之出版為小冊子,為要喚醒讀者們,根據聖經的真理,來看待當今在教會圈子中所流行的各種風俗與傳統,以免重蹈他人的覆轍。---黃聿源

一直到三十年前,我習慣於慶祝聖誕節,比一般的外邦人有過之而無不及,也許你會覺得奇怪,我既是猶太人,又從小在猶太人家庭長大,但是我們的家庭每年都要有一棵聖誕樹,因為那是件流行的事。我們也掛了許多彩飾、檞寄生、花環,還有包裝精美的禮物等等所有與慶祝聖誕節有關的東西,應有盡有。
各位可以看到,猶太人慶祝聖誕節,不是因為基督的誕生,乃是因為這是一個流行的傳統,又是現代文化的一部分,好像美國人與蘋果餡餅及漢堡包分不開一樣,我總共慶祝聖誕節二十二年,之後,主開了我的眼睛,使我看清楚這個異教節目的虛假。
現在我不是因為是猶太人而不慶祝聖誕節,讓我告訴你,為甚麼我從此不再慶祝這個異教節日的真正原因:

聖誕節不是聖經的教導
首先,聖誕節不是聖經的教導,如果我們的救主要我們慶祝祂的生日的話,祂一定會告訴我們當如何慶祝,幾時慶祝。但是,基督從來沒有告訴任何一個人要慶祝祂的生日。此外,我們從聖經及教會歷史得知,使徒及早期教會也從未慶祝基督的生日。
事實上,聖經中只記載了兩次生日的慶祝,而且兩次都與凶殺罪有關。創世記四十章22節記載了埃及法老在慶祝生日時,把膳長殺死;另外一處的記載則是希律王在慶祝生日的當兒,把施洗約翰的頭給斬了。我個人認為,神有意讓這兩個生日慶典來勸戒、教導我們,也昭示我們,主不以慶祝生日或周年紀念為樂。聖經是神向人最完整及最終的啟示,也告訴了我們靈性生命所需的一切條件(提後三16)我們不需捨聖經而他求。神的話語告訴我們當如何敬拜,如何奉獻支持主的工作,如何向迷失的人傳福音,如何擘餅、喝杯紀念主,還有一切有關基督徒生活的一切事情。但是,聖經從未記載神吩咐我們要慶祝聖誕節。聖經教導我們要紀念主的死,而從未教導我們要慶祝祂的誕生。
神的子女應當就是遵守聖經教導的子民。我們理當遵守神的話語的教導。因此,聖經從未提及聖誕節這一件事,就是以說明我們不應該慶祝聖誕節這回事,然而,事實還不只是如此而已。

基督不是在十二月二十五日誕生
我不慶祝聖誕節的第二個原因是那一天根本就不是祂的生日。請注意以下的經文:
()就生了頭胎的兒子,用布包來,放在馬槽裏,因為客店裏沒有地方。在伯利恒的野地裏有牧羊的人,夜間接著更次看守羊群。……眾天使離開他們,升天去了。牧羊人彼此說:我們往伯利恒去,看看所成的事,就是主所指示我們的。」(路二7815)
我們應當注意的是:主耶穌是在夜間誕生,當時,牧羊人在田野裏放牧羊群,天使把這大喜的訊息告訴了牧羊人。
在巴勒斯坦,十二月份是雨季的中旬,羊群在這時候都被關起來。牧羊人在十月到第二年四月之間,都會把羊群關起來。一般上在十月十五日之前,他們都會把羊群從山嶺地區、野地裏趕回去,以免在十月十五日之後的寒冷及雨季傷害到羊群。因此,主基督的誕生不可能是在十二月底。
路加福音二章13節告訴我們,主耶穌降生之時,該撒亞古士督有旨意下來,「叫天下人都報名上冊……眾人各歸各城,報名上冊。」這不可能在冬天發生。羅馬的統治者該撒亞古士督絕不可能在嚴寒冬天,要他的百姓報名上冊。因為在冬天,行動很不方便,因此百姓很難遵守君王的命令。我們的主也曾經告訴我們,在冬天裏要行走的很困難的,因此祂說:「你們應當祈,求叫你們逃走的時候,不遇見冬天。……(太二十四20)
沒有人知道主耶穌降生的正確日期,然而祂最有可能在十月初降生。我們有理由相信,祂在世傳道三年半,被釘死在十字架上是在尼散月的十四日,相當於陽曆的四月(參考約十九31及利二十三5)。我們不是在那裏敬拜一個軟弱無助,臥在馬槽裏的嬰孩,我們是敬拜那位復活升天,進入榮耀的基督,祂有天上地下所有的權柄(太二十八18)

聖誕節的起源
聖誕節是在甚麼時候開始的呢?當然不是從神那兒來的!聖誕節是起源於寧錄時代的人,寧錄就是那位負責監督巴別塔興建的人,這也是我不慶祝聖誕節的另一個原因。
在耶穌基督誕生之前的數千年前,有很多國家都在十二月二十五日那天慶祝太陽神的生日。寧錄的寡婦示米拉米斯(Semiramis)是太陽神之母,她被尊為天后,而她的兒子就是在十二月二十五日誕生的塔模斯(Tammuz)
根據當時的宗教信仰的傳說:塔模斯的誕生是一個很神奇的故事。因此,幾個世紀以來,人們就以宴席,大吃大喝,荒淫醉酒的方式來慶祝他的生日。這種慶祝方式與塔模斯本身有很大的關係,塔模斯是一個貪愛女色、喜歡飲酒、講下流笑話及以荒淫為樂的人。傳說他愛每一個人,而每一個人也愛他,因此在十二月二十五日這一天,所有的異教徒慶祝太陽神塔模斯的生日。
在亞歷山大希斯洛(Alexandra Hislop)的偉大著作—「兩個巴比倫」(The Two Babylons)一書中,有詳盡的記載,任何一本出名的百科全書也都有記載這些事實。
有人可能會說:「我們活在外邦人的世界,因此,我們毫無選擇地隨從外邦人的教義與習俗。」然而我們不可忘記,主耶穌曾經說過:「你們必然曉得真理,真理必使你們得自由。」面對著這個異教的節日,你只有一件正直的事可行,那就是拒絕它,並且堅決不參與其事。童貞女生基督是一件蒙恩的事實,但是聖誕節的慶祝卻是敗壞的,與神敵對的。

聖誕節:天主教的節日
我另一個不慶祝聖誕節的原因是因為它是天主教的節日。為甚麼我要盜取天主教的節日來慶祝呢?他們是從異教取得這個節日,我寧可讓他們專有這個節日。
請看美國百科全書(Encycloclopedia Americana) 對於聖誕節與天主教的說法:
「聖誕節—根據眾多權威的說法,公元一世紀的初期教會根本就沒有這回事。因為基督徒只紀念耶穌基督為世人的罪釘死而復活這件事,從未慶祝祂的降生。在公元四世紀的時候,才建立起這個慶祝節日。在公元五世紀時,西方教會(羅馬天主教)下令永遠在羅馬慶祝他們的神瑣(Sol)的誕辰的那一天,也順便慶祝耶穌的袶生。應節的物品如冬青屬的喬木、檞寄生、聖誕柴、宴會的器皿等等應運而生。聖誕樹則可以上溯到羅馬時代,它是從德國傳到英國的。」
大英百科全書(Encyclopedia Britiannica)對聖誕節有如下的說法:
「聖誕節,英文Christmas即是為基督(Christ)做彌撒(Mass)的意思,在初期教會根本沒有這回事。」
只要把英文Christmas這個字拆開來分析,就可知道其含義—為基督(Christ)做彌撒(Mass)。彌撒是為死去的人的靈魂禱告、唱詩及念經。重生得救的基督徒根本不應該與彌撒有任何瓜葛。然而,千千萬萬的基督徒彼此以Merry Christmas (聖誕節快樂)來彼此祝賀,完全沒有注意到他們這樣做的時候,實際上是把這個寶貴又神聖的基督與一個魔鬼的節日混合在一起。我們的主清清楚楚地教導我們不可以把祂的名字與任何一個異教節日或偶像混在一起。以西結書二十章39節:「……不可再用你們的供物和偶像褻瀆我的聖名。……
聖誕節(讓我再強調一次)是天主教的節日,我們是從他們那裏得來的,而他們又是從異教得來的。羅馬帝國時代的異教徒在十二月二十五日慶祝他們的太陽神的誕辰。君士坦丁大帝在米爾文橋(Milvian Bridge) 戰役中大獲全勝之後,強迫所有在羅馬帝國境內的異教徒都洗歸入教會。因此,當時受洗的異教徒人數大大地超過真正基督徒的人數。
教會敬拜主耶穌為神的兒子,而在十二月二十五日,那些異教出身的教徒又要敬拜他們的太陽神塔模斯。因此,君士坦丁大帝就想出法子:他把異教徒敬拜塔模斯誕辰的日子訂為耶穌基督降生的日子,在那一天下令舉行特別彌撒,使大家都能同歡共樂。因此,這個異教敬拜就順理成章地被帶進教會裏頭,並且冠上一個 “Christ-mass”(為基督做彌撒)的名稱。
是的,每次當我們說 “Merry Christmas”的時候,我們實際上是把寶貴又神聖的基督與異教混合在一起。

世界與聖誕節
我不慶祝聖誕節的另一個原因是:聖誕節是屬於世界的。我們的主吩咐我們說:
「不要愛世界和世界上的事;人若愛世界,愛父的心就不在他裏面了。」(約壹二15)
世界恨基督及祂的寶血的救贖,這是我們都知道的事實。因此,我們怎麼可以把這個世界的節日與基督混淆在一起呢?如果十二月二十五日真是耶穌基督的誕辰,這應當與世界無關連。
慶祝聖誕節的不一定是基督徒。在非基督教的國家如日本、捷克、波蘭、俄羅斯等國人民也大事慶祝聖誕節。
全世界各地的許許多多人,即使完全不明白聖經,也不認識耶穌基督,都大吃大喝慶祝聖誕節。要把聖誕節從這個世界挪開,就好比要從孩子手中搶過糖果一樣困難。
在路加福音十六章15節,耶穌基督這麼說:「……人所尊貴的,是神看為可憎惡的。……」主告訴我們,人所尊貴的,在神看來是可憎惡的。人們不是把聖誕節看為至尊貴的嗎?那豈不明顯告訴我們聖誕節不是從神而來的嗎?
讓我們正視事實:世界與聖誕節這個偶像是結合在一起的。在聖誕節裏,酗酒的事比任何一個節日都多;聖誕宴會,揮霍無度也比任何時候來得多,這豈不證明聖誕節不是從神而來的嗎?
世界愛聖誕節,卻恨惡耶穌基督。

沒有聖經根據的傳統
聖誕節充滿了許多沒有聖經根據的傳統,這是我不慶祝聖誕節的另一個原因。交換禮物、聖誕樹、唱詩班及聖誕老人都是源自異教,公元四世紀的時候漸漸滲透到教會裏去。
有關主耶穌的誕生也加進了許多傳統的說法。例如:許多人都相信那些東方來的博士與牧羊人都在伯利恆見了降世的主。然而,這與聖經的記載相差太遠了。牧羊人是趕到伯利恆來朝見降世的主耶穌,但是那些博士是來到拿撒勒朝見已經兩歲的主耶穌(參閱太二16)
此外,聖經也沒有說是三個博士,也沒有說他們是君王。事實上聖經並沒有說出他們的數目,只是說有幾個博士。
最糟糕的是,千千萬萬的家長都教導他們的孩子一件假的事情—聖誕老人。大人騙小孩說聖誕老人住在北極,每年他都在他的雪橇上裝滿了禮物送給孩子們。那些壞蛋的孩子就沒有禮物可拿。
因此,小孩子長大之後,明白了事實,連基督是否真有其人,他們也當然要質問了。會不會那也是大人搞的騙局呢?
聖經在歌羅西書三章9章說:「不要彼此說謊。」以弗所書四章25節說:「所以你們要棄絕謊言,各人與鄰舍說實話。」
我知道讀者當中必定有許多疼愛孩子的媽媽會說:「我們讓孩子高興一下也有錯嗎?」他們根本也不明白聖誕節背後的異教作法。
但是,讓我問你們一個問題:我們是否有必要把我們尊貴的主的聖名與放縱肉體、荒宴醉酒的節日混在一起,讓我們的孩子們高興一下呢?答案是一千個「不」。讓我們好好地教導孩子們有關聖誕節的事實。聖經教導我們要照著主的教訓和警戒養育孩子(弗六4),為甚麼我們要為了讓孩子們高興一下而羞辱主的名字呢?一年之中還有三百六十四天,為甚麼不能給孩子們禮物呢?

歡喜快樂及互相饋送禮物
毫無疑問的,聖誕節最重要的事是買禮物來互相贈送。我不慶祝聖誕節因為交換禮物根本與基督的降生扯不上關係。
你們當中也許有人會問:「那些博士不也送禮給主耶穌嗎?」他們的確有送禮,但他們不是互相贈送禮物。他們也不是送生日禮物,因為那時主耶穌已經兩歲了。牧羊人來朝見祂時,祂是個剛剛誕生的嬰孩,博士來見祂的時候,祂已經兩歲了。
你是否知道在遠東,送禮給君王是一種習俗,博士把禮物送來給主耶穌,因為祂是來做猶太人的王的。他們送的不是生日禮物,因此與聖誕節,主的降生根本扯不上關係。
有關送禮的事,我們要明白這是撒但敵基督的一部分計劃。最大型的慶祝聖誕節應當是在大災難的時候。那時候,敵基督掌權,那兩個神所派遣的見證人將要被殺,是誰殺死他們呢?是敵基督,讓我們來看看神的話語:
「他們作完見證的時候,那從無底坑裏上來的獸必與他們交戰,並且得勝,把他們殺了。」(啟十一7)
敵基督得勝掌權了,那時就有一次最大型的聖誕慶祝,因為這兩個見證人死了,全世界都歡喜快樂,他們彼此饋送禮物。
「從各民、各族、各方、各國中,有人觀看他們的屍首三天半,又不許把屍首放在墳墓裏。住在地上的人就為他們歡喜快樂,互相饋送禮物,因這兩位先知曾叫住在地上的人受痛苦。」(啟十一910)
我們還需要多說嗎?我們還需要甚麼證據來證明慶祝聖誕不是從神而來的?神的子民的確不應該慶祝聖誕節,因為它是敵對神,敵基督,屬撒但的而且是不符合聖經教導的。神呼籲我們:「你們務要從他們中間出來,與他們分別,不要沾不潔淨的物。」(林後六17)祂也命令我們:「那暗昧無益的事,不要與人同行,倒要責備行這事的人。」(弗五11)

清教徒反對聖誕節
從歷史上我們可以找到聖誕節的起源。事實上,有一個時期,英國法律明文禁止慶祝這個異教的習俗。一六四四年,國會宣佈聖誕節是非法的,但後來又廢除這法律。英國的清教徒把聖誕節的慶祝視為撒但的作為。
在美國早期的歷史中,也規定慶祝聖誕節為非法的:一六五零年,麻賽諸塞州(Massachusetts)的法庭通過法案,宣佈慶祝聖誕節是犯法的,要受到處罰。憲法上這樣記載:「任何人若慶祝聖誕節,或者與它有關連,罰款五先令。」法律的序言解釋這條例的目的是「為了防止混亂……慶祝這類的節日是與其他國家異教的迷信有關連,是羞辱神也侵犯到他人的。」一六二零年,五月花郵船在美國靠岸之後,第一個十二月二十五日就是用手勞動,把樹木砍下來,「為的是避免與聖誕節胡亂扯在一起」。
反對慶祝聖誕節的做法一直繼續到公元十九世紀的下半世紀。一八八五年紐約日報(The New York Daily Times)在十二月二十六日刊登了一篇文章提到「長老會、浸信會與衛理公會在十二月二十五日都不開放,只有一些教會學校有行慶典,他們都不接受該日為聖日。但是主教派、天主教及德國人教會都開放,教會裏頭放滿了綠色樹木。」清教徒對於聖誕節有清楚的認識,視它為異教節日。今天,所有信徒都應該效法這個榜樣。

聖誕樹又是怎麼回事呢?
我不慶祝聖誕節的另一個原因是因為聖誕樹在聖經來看是應當被咒詛的。
……你們不要效法列國的行為……眾民的風俗是虛空的,他們在樹林中用斧子砍伐一棵樹,匠人用手工造成偶像,他們用金銀裝飾它,用釘子和錘子釘穩,使它不動搖。……他們盡都是畜類,是愚昧的。偶像的訓誨算甚麼呢?偶像不過是木頭。」(耶十2-48)
這裏對聖誕樹有一個完整的描寫。這是「列國的行為」,我們的主訓導我們不要學,也不要效法。聖誕樹在這裏也被視為是偶像,第五節說它不能說話,不能行走,必須有人抬著。有人誤解了以為安裝一棵聖誕樹無傷大雅。其實不然,耶利米告訴我們這是愚昧的,叫我們不要效法。
有些人漏夜趕工裝飾一棵死去的老樹,加以修剪,然後又站在遠處自我欣賞一番,有些人則通宵達旦看著那棵聖誕樹。
我希望你們當中有負責傳講主的道理的人,會即刻起來,把你家中的聖誕樹丟到屋外去,摔在撒但的頭上。我知道你們當中會有人咬牙切齒地說我「心胸狹窄」。然而,你要怎樣看待我都無妨,我只是把神的話告訴你。
你知道嗎?聖經中有十四次提到青樹,每一次都是與偶像有關連。聖經中每次提到真正的敬拜時,無不責備人們使用「青樹」。
也許你會想;人們慶祝聖誕節為甚麼會用到聖誕樹?你可以尋遍聖經,也找不到答案。其實裝飾青樹起源於希臘的宗教及他們所敬拜的亞多尼亞神(Adonia)根據傳說,亞多尼亞被殺了之後,大蟒蛇艾索拉比幽斯(Aessulapius)使他復活,因此每年到了聖誕節,許許多多的人都會豎立起一棵青樹,掛滿亮晶晶的裝飾、燈光及彩飾,沒有理會到這種做法其實是一種異教的傳統,用來榮耀他們的假神的。
當然,有好些虔誠的基督徒心裏想為了榮耀神才裝飾聖誕樹。然而,事實上他們的做法是神所憎惡的。
當你讀到這裏時,也許你會說:「我有一棵聖誕樹,但是我從沒有敬拜它的意思,因此,我認為沒有甚麼大錯。」讓我提醒你,決定對或錯的不是你自己,是神決定對或錯。如果聖誕樹對你來說不是偶像,那你為甚麼不捨得丟棄它呢?你雙膝跪下,把包裝精美的禮物放在樹下做甚麼呢?

禁止守節日是出自聖經教導的
最後,我不慶祝聖誕節因為神的話語禁止我們守任何節日。請留心聽:
「你們謹守日子、月份、節期、年份,我為你們害怕,惟恐我在你們身上是枉費了工夫。」(加四1011)
我要再強調一次,我找不到任何一處與聖誕節有關的事項是出自聖經教導的。在聖經以外,你才有辦法找到聖誕樹、聖誕老人、聖誕花飾、檞寄生、聖誕木柴及其他與慶祝聖誕有關的事項。讓我們在神面前誠實謙卑下來,承認聖誕節是個異教節日,是魔鬼的詭計。
任何有識之士都可看見一個事實,聖誕節只有一個好處—替百貨公司、商人賺一筆錢。聖誕節不在聖經記載之中。守這個節日只是顯示我們的軟弱、幼稚及不成熟。對基督徒來說,沒有任何一個日子是特別的聖日,主要我們一年三百六十五天都敬拜祂。
我們所敬拜的不是死的基督,也不是個孤立無援、躺臥馬槽的嬰孩,我們是敬拜那一位又真又活、永遠活著的基督。
有時候,有些很認真的人會這樣說:「讓我們把基督再放回聖誕節裏頭。」表面上看起來很好,但是,我們有辦法把基督放回去祂原來就不曾存在過的地方嗎?
上個世紀,英國出名的神的僕人司布真這麼說:「我們不迷信地遵守任何時日或季節。當然我們不會接受現今這個宗教性的節日—聖誕節。……從聖經上我們找不到任何要我們慶祝救主誕辰的指示。因此,盲目地去慶祝聖誕節是迷信,因為它根本就沒有聖經權威做基礎。……事實上,許多所謂的『聖日』都是為了配合異教慶典而設立的。……想起來其實很荒謬,我們可以與世界為樂,與小丑同慶,與一個欺騙全世界的聖誕老人同存,加上一系列的節目,美其名是神聖的,其實是充滿了放蕩、欺騙及捏造事實。」(錄自Metropolitan Pulpit Series, Pilgrim Publications: Pasadena Texas, 1871, p. 1026)
當全世界都沉迷於慶祝聖誕節、互相饋送禮物、荒宴醉酒之時,我們基督徒應當怎麼辦呢?神的話語很清楚地告訴我們,這是個異教的節日。讓我們別把神的兒子降世為人這件事與異教的傳統混淆起來,讓我們遵行神的命令。「……從他們中間出來,與他們分別。……這是全能的主說的。(林後六1718)


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为什么神不使我们知道耶稣降生的日子?(王明道)


  (本篇是在十一年以前所写的,曾在一九三九年冬季第五十二册灵食中发表过。目下因着需要,再刊登在本期中。)
  耶稣基督降生的事记在下面:他母亲马利亚已经许配了约瑟,还没有迎娶,马利亚就从圣灵怀了孕。她丈夫是个义人,不愿意明明的羞辱她,想要暗暗的把她休了。正思念这事的时候,有主的使者向他梦中显现说:“戴维的子孙约瑟,不要怕,只管娶过你的妻子马利亚来,因她所怀的孕是从圣灵来的。她将要生一个儿子,你要给他起名叫耶稣,因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。”这一切的事成就,是要应验主藉先知所说的话,说:必有童女怀孕生子,人要称他的名为以马内利。——以马内利翻出来就是神与我们同在。约瑟醒了,起来,就遵着主使者的吩咐,把妻子娶过来;只是没有和她同房,等她生了儿子,就给他起名叫耶稣。(太1:18-25
  当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说:“那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见他的星,特来拜他。”希律王听见了,就心里不安;耶路撒冷合城的人,也都不安。他就召齐了祭司长和民间的文士,问他们说:“基督当生在何处?”他们回答说:“在犹太的伯利恒。因为有先知记着,说:‘犹大地的伯利恒啊,你在犹大诸城中,并不是最小的;因为将来有一位君王,要从你那里出来,牧养我以色列民。’”当下,希律暗暗的召了博士来,细问那星是什么时候出现的,就差他们往伯利恒去,说:“你们去仔细寻访那小孩子;寻到了,就来报信,我也好去拜他。”他们听见王的话,就去了。在东方所看见的那星,忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了。他们看见那星,就大大的欢喜;进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金,乳香,没药为礼物,献给他。博士因为在梦中被主指示,不要回去见希律,就从别的路回本地去了。(太21-12
  当那些日子,该撒亚古士督有旨意下来,叫天下人民都报名上册。(这是居里扭作叙利亚巡抚的时候,头一次行报名上册的事。)众人各归各城,报名上册。约瑟也从加利利的拿撒勒城上犹太去,到了戴维的城,名叫伯利恒,因他本是戴维一族一家的人,要和他所聘之妻马利亚一同报名上册。那时马利亚的身孕已经重了。他们在那里的时候,马利亚的产期到了,就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方。在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。有主的使者站在他们旁边,主的荣光四面照着他们;牧羊的人就甚惧怕。那天使对他们说:“不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的;因今天在戴维的城里,为你们生了救主,就是主基督。你们要看见一个婴孩,包着布,卧在马槽里,那就是记号了。”忽然,有一大队天兵同那天使赞美神,说:“在至高之处荣耀归于神!在地上平安归于他所喜爱的人!”众天使离开他们升天去了,牧羊的人彼此说:“我们往伯利恒去,看看所成的事,就是主所指示我们的。”他们急忙去了,就寻见马利亚和约瑟,又有那婴孩卧在马槽里;既然看见,就把天使论这孩子的话传开了。凡听见的,就诧异牧羊之人对他们所说的话。马利亚却把这一切的事存在心里,反复思想。牧羊的人回去了,因所听见,所看见的一切事,正如天使向他们所说的,就归荣耀与神,赞美他。(路21-20
  读了马太和路加两个人所写关于耶稣降生的记载,我们不能不惊奇他们叙述耶稣降生的事那样详细,不但记载了城邑的名字,而且述明是在客店中,连耶稣被放在马槽里那样微细的事都不嫌繁琐的叙述清楚。此外他又述说天使报信与牧羊的人和当时详细情形,甚至连天使对牧羊的人所说的话并天使们所唱的歌都一一的记载下来。接着他又叙述牧羊的人怎样进城寻找婴孩,怎样传开这事。马太除了记载上面我们所引的那一段事迹以外还叙述东方的博士来拜耶稣的事。他那样耐心述说博士怎样到耶路撒冷,访问新生的王,希律王与耶路撒冷合城的人怎样不安,希律怎样询问祭司长和文士,怎样差博士往伯利恒去,博士怎样寻见耶稣,敬拜耶稣,甚至连博士所献的三样礼物,黄金、乳香、没药,都详细写明。以后他又叙述博士们怎样从别的路回去,希律怎样忿怒,杀戮伯利恒的婴孩,耶稣怎样被带着逃到埃及,后来怎样回国,怎样到拿撒勒城去。路加和马太记载耶稣降生的事这样详细,怎样会把耶稣降生的日子忘记得干干净净,不曾记在他们的福音书里呢?就是他们这样粗心,这样忽略,怎样神竟不提醒他们一下,叫他们把这样一件重要的事记在圣经里呢?他们二人中间如果有一位多写一句话,记载一下耶稣降生的日期,我们今日不是可以每年欢喜快乐的过一次真实的耶稣圣诞节么?
  许多人听我说这几句话,必定很惊奇的问我说,什么,我们不是都知道耶稣的生日是在十二月二十五日么?我们不是每年在这一天欢喜快乐的过圣诞节么?你怎么说我们不知道耶稣的生日呢?说起来真可笑又可哭。每年十二月二十五日许多基督徒同着许多教会里和教会外的不信耶稣的人兴高采烈的过耶稣圣诞节,但知道圣诞节的来源的有几个人呢?耶稣生日是在十二月二十五日这件事记载在圣经中的哪一卷里呢?耶稣降生的日子圣经连一个字都没有提。那是历史所记载的么?不是,我们不能在任何历史书中寻见耶稣降生的日子。十二月二十五日守圣诞节的事在第四世纪以前是没有的。从第四世纪初叶,罗马皇帝康士坦丁表示信仰基督以后,教会在罗马国开始有一种奇异迅速的发展,也是一种惊心恐怕的堕落,在那些年间有许多与拜假神有关系的习俗、仪式、节令,被引进到教会中来。十二月二十五日的圣诞节就是那个时期的产物。说来也真奇怪,教会中那些有知识的领袖们明知道十二月二十五日是人规定的圣诞节,他们却不告诉他们所领导的那些人。别国的情形我不知道,中国的基督徒中间的绝大多数都以为十二月二十五日真是耶稣降生的日子。有些人说,虽然我们不确实知道耶稣降生的日子,可是耶稣总有一个生日,我们就假定一天来纪念他降生又有何妨呢。即使这种说法有些理由,那样,我们也应当告诉众人说,我们假定这一天为圣诞节,总不该以假作真,就告诉人说耶稣是在十二月二十五日降生的啊!明明是人假定的,却使人以为是事实,这是不是说谎欺骗呢?实际说起来,许多基督徒过圣诞节那样热烈那样兴奋,正是因为他们受骗,因为他们以为那一天真是耶稣的生日。如果他们明白了那一天不过是人规定的,并不真是耶稣降生的日子,他们不只再不能过得照以前那样兴致勃勃,而且一定要有一些人因为不喜爱虚谎的事而停止庆祝圣诞节了。
  我个人从作小孩子的时候起,直到二十岁的冬季止,十几年来一向是在欺骗中。那时我以为耶稣降生那一天就是十二月二十五日,我认识的那些人百分之九十几也都是这样信。但当我二十一岁的那一年,一明白圣诞节并不真是耶稣降生的日子,我便立时觉得无论什么事都应当彻底,真实的事当竭力奉行,虚伪的事当摒弃净尽,因此从那一年起便停止不再过圣诞节。还有一件与这个相类的事就是悬挂耶稣的画像。我从前有几张耶稣的画像挂在屋内的墙上。我很喜爱它们。有一次我忽然想我的主在世上的时候面貌果真是这样么?那时照像的法子还没有发明出来,又没有人照着他的真面容给他画一张像,到后来谁能知道他的面貌是怎样呢。历代的画家按着自己心中的想象画出许多不同的耶稣的画像来,难道这些便可以称为耶稣的像么?我想如果有耶稣的真像片我确是喜欢挂一张在墙上,但如今这些画像既都是凭着人的想象画出来的,并不是真实的,我便不要再悬挂它们,因此从那时候起,我便把这些画像取下来再不挂了。是,无论大事小事都应当彻底。是真实的,我们都当追求保守,是虚伪的,我们都当丢弃离开。我们所事奉的神厌恶一切虚伪的事,属他的人也当像他一样。
  不只十二月二十五日被人当作圣诞节,一月六日也是一些人认为耶稣降生的那一天。罗马教会Roman Catholic Church(即天主教)在十二月二十五日过圣诞节。希腊教会Greek Orthodox Church(即东正教会)在一月六日过圣诞节。东正教会虽然离弃了不少罗马教会里面的遗传,但仍保留着一些这类的东西,十二月二十五日过圣诞节就是其中的一样。
  让我们回来讨论我们所提的这个重要的问题罢。究竟为什么神不使我们知道耶稣降生的日子呢?如果他使我们知道那个日子,我们不是可以每年过一次真实的圣诞节,不必再随从人虚伪的遗传了么?如果他使我们知道那个日子,罗马教会和希腊教会根本也就不能再造出这种没有根据的遗传,岂不是可以免掉许多虚伪的事么?况且耶稣降生的日子在耶稣降生的事迹中是一件最紧要的事,怎可以一个字都不提呢?我们诉说一个人诞生的事,可以不提他诞生的地方,可以不提他诞生时的情形,可以不提他诞生以后有什么亲友来看望,送来什么礼物,但总不可以不提他诞生的日子。如今马太和路加将那些比较不重要的事记载得那样详细,却把一件最重要的事(耶稣降生的日子)遗漏得干干净净,一个字也没有说。这不是很奇怪的事么?他们这样遗漏了,神竟不提醒他们一下,使他们补充上呢?这个问题真令人百思不得一解了。
  奇怪么?没有什么可奇怪的。全能全知的神不会作错事。他不使我们知道耶稣降生的日子,必定有很良好、很充份、很正当的理由,而且这个理由我们若存着谦卑的心查考圣经,也不是不能看出来的。我们要问基督生在什么年代?必有许多人回答说:“生在一千九百多年以前。”是么?果真是这样么?如果基督是生在一千九百多年以前,下面的几段经文怎样解释呢?
  从来没有人看见神;只有在父怀里的独生子将他表明出来。(约一章十八节)。
  父阿,现在求你使我同你享荣耀,就是未有世界以先,我同你所有的荣耀。(约十七章五节)。
  耶稣说:“我实实在在的告诉你们,还没有亚伯拉罕,就有了我。”(约八章五十八节)。
  爱子是那不能看见之神的像,是首生的,在一切被造的以先。(西一章十五节)。
  圣经又有话告诉我们,说我们的主在创造万物的工作也有份:万物是籍着他造的;凡被造的没有一样不是籍着他造的。(约一章三节)。
  他在世界,世界也是籍着他造的,世界却不认识他。(约一章十节)。
  虽有称为神的,或在天,或在地,就如那许多的神,许多的主,然而我们只有一位神,就是父,万物都本于他,我们也归于他;并且一位主,就是耶稣基督,万物都是籍着他有的,我们也是籍着他有的。(林前八章五、六节)。
  因为万有都是靠他造的。无论是天上的,地上的,能看见的,不能看见的,或是有位的,主治的,执政的,掌权的,一概都是籍着他造的,又是为他造的。(西一章十六节)。
  神既在古时籍着众先知多次多方的晓喻列祖,就在这末世籍着他儿子晓喻我们,又早已立他为承受万有的,也曾籍着他创造诸世界。(来一章一、二节)。
  读来这几段经文,我们便晓得主耶稣在太初就与神同在;他是父怀里的独生子,未有世界以前他就与神同享荣耀。他是首生,在一切被造的以先,万物都是籍着他造的。明白这些事实,再想想“基督生在一千九百多年以前”这句话对不对呢?不对,基督不是生在一千九百多年以前,他在太初就与神同在。万物都是籍着他造的,怎能说他生在一千九百多年以前呢?你是我的儿子,我今日生你。(诗二篇七节)。没有人晓得这个今日是在多么久以前,但我们确实知道那是远在神创造世界以前的一个日子。他不是生在一千九百多年以前,而是一千九百多年以前来到世界上。他到自己的地方来,自己的人倒不接待他。
  必有人说:“耶稣不是为童女马利亚所生,成为一个婴儿,像其它的婴儿一样么?那岂不可说他生在一千九百多年以前么?”是,从他的肉身这一方面说,这样说是可以的。但从整个的真理一方面说,这种说法却是不对的。要知道基督的诞生与世界上任何人的诞生都截然不同。世上其它的人都是从诞生的时候纔有的。在他没有诞生以前,世上根本就没有这样一个人,从他诞生的时候起,纔有了他这个人。但基督的诞生却与世上其它的人完全不同了。他不是从在伯利恒的客店里诞生的时候纔有的。马利亚未曾怀孕以前就有了他。以赛亚未曾说预言以前就有了他,以色列人的始祖亚伯拉罕尚未诞生以前就有了他。他自己告诉犹太人说:你们的祖宗亚伯拉罕欢欢喜喜的仰望我的日子,既看见了就快乐。又说:我实实在在的告诉你们,还没有亚伯拉罕,就有了我。是,不但还没有亚伯拉罕就有了他,还没有世界就有了他,因为世界是籍着他造的。明白了这个真理,便晓得基督的诞生与世上其它众人的诞生是完全不同的。实在说起来,他的诞生并不是诞生,乃是穿上一个人的身体而已。所以,基督到世上来的时候,就说:神阿,祭物和礼物是你不愿意的,你曾给我预备了身体。燔祭和赎罪祭是你不喜欢的。那时我说:神阿!我来了,为要照你的旨意行,我的事在经卷上已经记载了。(来十章五至七节)。这段经文明说神给他的儿子预备了身体,他就穿上这个身体来到世上,成全神的旨意和救赎的工作。在太初有这一位基督,他未曾来到世界以前,一直是与父同在的。他是那位在父怀里的独生子,但他为要成就神所安排拯救人类的大工,便奉父的差遣,籍着童女马利亚诞生在世间,成为人的样式,穿上人的身体。儿女既同有血肉之体,他也照样亲自成了血肉之体,特要籍着死,败坏那掌死权的,就是魔鬼,并要释放那些一生因怕死而为奴仆的人。(来二章十四、十五节)。这样看来,我们不该说基督生在一千九百多年以前,只能说他在一千九百多年以前成为人身来到世间。他在伯利恒的客店中从马利亚的腹中生出来的那一天并不是他的生日,不过是他成为人的那天就是了。怎可以说那一天是他的生日呢?假使我们知道他诞生那一天确实是在某月某日,我们尚且不可为他过生日如同为别人过生日一样,何况我们还不知道那一天确实是什么日子呢?神知道人是喜欢过生日的。人为自己过生日,为父母过生日,为儿女过生日,为丈夫过生日,为妻子过生日,为朋友过生日,为所敬爱所景仰的人过生日,照样也为他们所拜的假神过生日。东方所拜的假神有生日,西方人所拜的假神也有生日。每逢人为他们所拜的假神过生日,必定演戏酬神,饮宴庆祝,像为人过生日一样。神知道如果他使我们耶稣降生的那一天,一定有许多人因为肉体的软弱和习俗的影响要为耶稣过生日,如同为他们所爱的人和他们从前所拜的假神过生日一样。这样一来,人们要把耶稣看得和其它的人与假神相同,因为他也有一个生日像其它的人和别的假神,那岂不是很危险的事么?神不使我们知道耶稣的生日,当然这种危险就无从发生了。谁想到人的肉体是这样诡诈,竟会为耶稣捏造出生日来呢?罗马教会为耶稣捏造一个生日(十二月二十五日)。希腊教会又为耶稣捏造一个生日(一月六日)。起初人还知道这个日子是人造的。渐渐的许多人竟认假为真,就以为耶稣真是在这日生的。不知道的人以假当真,知道的人也不为那些不知道的解释,于是世界上一切虚伪的事物中便添了一样戴着敬虔的帽子的虚伪的事物——圣诞节。
  人为耶稣造出这样的一个生日来,所酿出来的结果是什么呢?商店里多出售些货品,印刷局多做些生意,酒贩子多卖些酒,跳舞场多售些舞票,电影院和剧场里多增加一些观众,辱骂耶稣反对耶稣的人多演些自相矛盾的现象。(反对耶稣却过圣诞节),无赖青年浪漫少女在礼拜堂中多出些风头,拜神的地方多受玷污,基督徒的心灵多受亏损,神的名多受些羞辱,不敬虔的人多放纵些情欲,这都是人造圣诞节的赐予。每年圣诞节的两三天内我们所听见所看见令人痛心疾首的现象真是数都数不清阿!
  其实这有什么稀奇呢?神不使我们知道耶稣的生日,人却违背神的旨意,捏造出一个圣诞节来,这样的一个日子如何会不演出这些令人痛心的现象来呢!
  也许有人说,你为什么只说坏的一方面?岂不想还有许多信徒在圣诞节作了不少施舍赒济的工作,因此有许多穷苦可怜的人因着圣诞节得着好处么?是,我不否认有这种事,但不过圣诞节便不可以赒济穷人么?一年三百六十五天,无论什么时候看见真实可怜的人我们都当伸手赒济,如果一年只有圣诞节这一天纔帮助一次困苦的人,恐怕多少可怜的人等不到圣诞节便已经冻饿而死了。说也稀奇,不敬虔的人因为过圣诞节可以放纵肉体,自然喜欢过圣诞节。可是知道这是后来人所规定的日子他们晓得这是罗马教会的遗传,然而他们仍是拥护这个圣诞节,他们最充分的理由是虽然我们不知道耶稣降生确实的日子,可是他一定有一个生日。既然全世界的教会都在十二月二十五日庆祝圣诞节,我们又何乐而不为与他们一同庆祝呢?我爱这些人,我不要批评他们什么话。但我却希望这些可爱的圣徒暂时把先入为主的那些人的遗传和自己的爱好一齐放下,把这一篇文字详细的读几遍,以后再用工夫在神的面前求神指示一下,看看是不是应当再过圣诞节。如果你这样作了以后,你很清楚的得了神道指示,叫你仍然过圣诞节,好,你只管过你的圣诞节,我决不对你稍存歧视。但如果你肯舍弃人的遗传,牺牲自己的爱好,愿意在神的面前作一个完全顺服真理不效法世界的圣徒,我想明年的圣诞节你一定不再想过了。
一九三九年十二月三十日